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Muy al norte entre el piedemonte (falda oriental y falda occidental), al finalizar la cordillera de Mérida, y al empezar extensas llanuras hacia la depresión del Lago de Maracaibo se encuentran tierras calurosas que fueron invadidas en su inicio por cazadores provenientes de La Grita y de otras zonas de alta montaña cercanas al río Umuquena y caño Real. Allí se establece Coloncito, capital del municipio Panamericano, zona del Táchira en ser la primera en recibir los rayos del alba que iluminan los verdes campos usados para la ganadería bovina y la agricultura. El poblamiento de Coloncito se incrementó por la cantidad de obreros campesinos (inmigrantes colombo-venezolanos) interesados en el trabajo de las diversas haciendas criadoras de ganado y productoras de lácteos.

El municipio Panamericano se considera como nudo fronterizo, permite la conexión a otras localidades del Táchira como Orope y Boca de Grita, del municipio venezolano García de Hevia; y Puerto Santander, del departamento colombiano Norte de Santander. Igualmente, desde este pueblo se desprenden vías a los estados Zulia y Mérida.  Coloncito surge cuando las corrientes inmigratorias empezaron a construir las primeras casas entre 1916 hasta 1953.

Específicamente, el 9 de enero de 1916 es la fecha de fundación del pueblo, Mercedes Contreras de Chacón fue quien solicitó al cabildo de La Grita la concesión de nueve hectáreas de terreno. Allí, se construyó la Finca «Coloncito», en homenaje al lugar de procedencia de la señora Contreras. Así, después de más de 30 años se evidenciaron varias construcciones familiares alrededor de la carretera Panamericana [Troncal 01]. Otra mujer contribuyente a la formación del municipio Panamericano fue Carmen Morales de Valera, reconocida como “la Doña Bárbara de Uribante”, pues fue la presidenta de la Asamblea Legislativa en 1.972, mismo año en que se estableció el municipio Panamericano (20 de octubre de 1972).

Vengo de esa tierra donde nuestra entrada es el monumento al toro, el cual hace referencia a nuestra riqueza agropecuaria. Vengo de esa tierra en donde el campesino cultiva sus rubros, y los vende muy temprano por la mañana el día domingo; y luego se va a nuestro Santuario de San Pablo Apóstol a agradecerle a Dios, y a nuestro Santo Cristo de la Grita. Vengo de donde se produce el mejor queso del occidente del país, tierra pujante a la producción avícola, pecuaria, y la piscicultura en alevines de cachamas. Vengo de Coloncito, donde se desayuna con masato y un pastel que representa nuestro ser andino. Freider Gandica.

Todo comienza al pasar el caño La Honda por la carretera Panamericana [Troncal 01]. Algunos comercios aparecen como la Tienda del Centinela y el Bar Parador Turístico «Mary». Más adelante, la Agropecuaria y Lácteos «Las Maravillas del Queso», siendo una de las 10 industrias queseras establecidas en el municipio Panamericano dedicada a procesar queso, natilla, suero, y otros derivados de la leche. A pocos metros, se halla el destino a Umuquena distante a casi 8 Km, fácil de reconocer con el Monumento a San Judas Tadeo. Desde ahí, muy cerca está la cumbre del cerro Negro. Continuando durante varios kilómetros se podrán observar becerros, mautes, novillos, toros, y vacas descansando bajo la sombra de los pocos arboles aislados en la llanura. Debe recordarse que en Coloncito se fundó la Asociación de Ganaderos de la Panamericana (AGANAPA) en 1967 para mejorar la producción ganadera en la región.

Luego se consigue la entrada a un motel, y a la Hacienda «El Mogal». De repente, el aislado Monumento a San Pablo con su pequeño parque. En seguida, hacia la derecha, aparece el cementerio municipal de Coloncito, ideado entre 1952 – 1967. Continúa después un tramo largo que conecta con otro puente. Al pasarlo, se menciona el comercio «Materiales La Panamericana» y casi cerca el Punto de Control Fijo «El Descanso». Inicia leve descenso hasta llegar al centro del poblado. Lo primero en verse, a la izquierda, es la Estación de Servicio «Caño Real». Se pasará por el canal central, y en sus extremos, dos carreras paralelas con varios establecimientos: Comercializadora «Monte Bello», Dimaco, Respuestos «El Cafenol», Macrocauchos, entre otros.

Por toda la carrera justo al lado de la Panamericana se consigue como opción para el descanso el Hotel «Humberto Suite». Aunque también se puede preguntar por el Hotel «El Rosario», o el Hotel «El Lirio»… A cuatro cuadras, se puede cruzar a la derecha para pasar por la plaza del mercado municipal de Coloncito, sitio en donde llegan varios artículos de la República de Colombia para la oferta. Coloncito siendo punto de intersección con la frontera colombiana goza de varias entidades bancarias, así como otros comercios e instituciones.

Ciudad santuario de San Pablo Apóstol

Recorrer el lugar puede hacerse gracias al transporte «Línea Libertador», la cual comenzó a funcionar desde 1955 gracias a Félix Ramírez. Desde la redoma central San Pablo, se pueden tomar desvíos breves para conocer el poblado. En la ruta (I) al voltear a la derecha cerca a la calle 8, se consigue la plaza Bolívar de Coloncito, y el consejo municipal con el Santuario San Pablo Apóstol, templo de arquitectura poco convencional empezado a construir en 1950. Cerca de la iglesia, está la placita del centro catequístico. En cuanto a las fiestas patronales del pueblo en honor a San Pablo se realizan todos los años el 30 de junio.

El decreto de la curia Diocesana del 6 de Octubre de 1957 crea la Parroquia San Pablo de Coloncito, y el 9 de Diciembre de este año es proclamado solemnemente siendo su primer Párroco el Pbro. Abad Buitrago. El 9 de Diciembre de 1966 se inaugura la casa parroquial ceremonia presidida por el Obispo de la Diócesis Monseñor Alejandro Fernández Feo. Contreras A. Ismael y Daza V. J. Orlando, (2010).

Referente a los edificios educativos se recuerda el Liceo Bolivariano «Mons. Rafael Arias Blanco», construido en 1972; la Escuela Básica Nacional «Coloncito», creada el 6 de diciembre de 1975; la Unidad Educativa «San Pablo», fundada en 1990; y otras instituciones privadas como el Colegio «Nuestra Señora de Lourdes». También se aprecia la Casa de la Cultura, fundada el 20 de octubre de 1985, la cual es sede de la Biblioteca Pública de Coloncito. Por otra parte, si se adentra más al poblado, se podrá llegar hasta el sector El Borde del río Blanco con posibilidad de conexión con Umuquena.

Tomando la (II) opción desde la avenida principal. Al voltear a la izquierda, se ubica el Campo Deportivo «Isaac Duque» junto con el Polideportivo de Coloncito. Además, otros restaurantes se han recomendado: «Pa que Luis a la Leña», Pollo en Brasa «Casigua», y Restaurant «Casa Grill». De regreso a la avenida principal adornada con varias columnas de orden jónico se consigue el Hospital 1 Coloncito y al otro extremo la Panadería y Pastelería «El Tovareño».

Ya a la salida de Coloncito se ubica la redoma Monumento El Toro. Desde allí en la avenida con alumbrado público se puede ir hacia al vecino país de Colombia conectando con Orope – Caño Machado – Puerto Santander, o por El Guayabo al entrar al estado Zulia. En el tramo se recuerdan lugares como Hacienda «El Cortijo»; Hacienda «El Bauyelo», por caño Bauyelo; Hacienda «El Palmar», Fundo «El Pulpito», la mayoría en el sector Santa Cruz. Por esta última zona ocurrió la detención de un camión con 37.997 litros de gasolina destinado a contrabando.

De vuelta por la Panamericana [Troncal 01], en el sector El Cien,  se tiene de referencia la Licorería «El Portal», el Servicio Turístico «Villa Linda», y algunos puestos para la venta de productos regulados [rubros alimenticios] acompañados de frutos como el aguacate o mandarina. Varios árboles tupidos van visualizándose, aparece luego Abastos «La Marita», en el sector Pueblo Nuevo. Al seguir, pasando por un pequeño puente, se llega a las inmediaciones del sector Caquetrira; por ahí permanecen la Distribuidora Ninfar, varias casas con fachadas tradicionales; y el reconocido Restaurant «Las delicias de Claudia», a mano izquierda. Después de pocos minutos se ubica la sede de Productos Lácteos Guerrero cerca de otro puente por pasar para llegar a la siguiente parroquia distante de Coloncito.

La Palmita del Panamericano

Al pasar la quebrada La Blanca, inicia el recorrido por la parroquia La Palmita. En la vía se halla el Emporio Lácteo Casa Blanca (EMLACAB), funcionando desde 1991 para ofrecer “productos como queso semiduro, cuajada y requesón”. En seguida aparece el sector Caracara; y a corta distancia, a la izquierda, el pequeño Monumento Fuerte Morotuto con su pequeña plaza del Ejército en precarias condiciones. Se observa después la Hacienda «Coromoto», cercana a la quebrada El Cerrito, la cual se pasa por encima de otro puente.

Algunas casas humildes van apareciendo junto a palmas de curuba que sirven de sombra para los puestos de venta en los reductores de velocidad. En un tramo largo sobre el puente de la quebrada La Chispa se halla el sector La Arenosa. En el centro se consiguen varios merenderos, por la derecha se menciona la Lonchería «Sol y Sombra»; y en la izquierda, la Lonchería «La mano de Dios». Después se ubica el moderno Templo San Pedro Apóstol (iglesia de La Palmita), enviado a construir por el sacerdote Jhonny Zambrano.

Sobre un terreno de aproximadamente 1.609 mts se planteó la construcción de la obra “Complejo parroquial San Pedro apóstol de la Palmita”, dentro del que se encuentra el templo erguido bajo un sistema constructivo tradicional, de arte minimalista, grandes columnas y vigas de concreto armado, cerramientos en obra limpia, utilizando bloques de trincote de arcilla, contrastados con materiales como el acero, el vidrio y el concreto hacen de este recinto un lugar acogedor, confortable, práctico y propicio para dar culto a Dios. Diócesis de San Cristóbal.

Al seguir en la carretera se recuerdan otros sitios de interés como el Parador Turístico «Los Cocos» o la Tasca «Pool Piffano»; aunque por comentarios la parada obligatoria termina siendo en la Estación de Servicio «Morotuto». Continuando, aparecerán de nuevo varios puestos con la venta de los principales rubros agrícolas que en el municipio se producen: aguacate, ají, auyama, guanábana, guayaba, lechosa, maíz, mandarina, naranja, plátano, ocumo, yuca.

Ya al finalizar el lugar se consigue el sector La Palmita, en donde está la Hacienda «Santa Rosa», al pasar por el peaje sigue un tramo largo que en ocasiones da la entrada a tierras hacendadas. En el paisaje distante, ya cuando se oculta el sol, se pueden observar en pequeños instantes los destellos luminosos del fenómeno Relámpago del Catatumbo -en dos puntos del cielo-. Algunos grupos de motociclistas circulan la carretera hasta llegar a Mérida como «Probikers Motoclub Mérida».

Más allá de personajes y tradiciones populares, algunos sucesos ocurridos en Coloncito no se olvidan como el caso de Wadid Padilla España, “El Guadi”; y Virginia Vargas Uraya “La Virg”, pareja acusada de abusar sexualmente a menores. Igualmente como problemática socioeconómica deben reconocerse algunos delitos como el robo y sacrificio de reses, hecho por grupos pequeños de motorizados que invaden los terrenos del municipio; o personas que se dedican al contrabando de dinero.

Olvidando lo malo, en cuanto los atractivos naturales, tal vez deban evaluarse algunos espacios paisajísticos: quizás de asentamiento para hospedaje o centro de actividades recreativas relacionadas a la agricultura o ganadería. También, en Coloncito se han encontrado grandes hallazgos arqueológicos que pueden servir  de interés al investigador. Algunos senderos pueden ser rutas para excursiones cercanas al conjunto montañoso del cerro el Campamento – mesa de Caquetrira – cuchilla de San Diego. Además, se puede tomar en cuenta el páramo de San Telmo con dirección al cerro Buena Vista, y las serranías de “El Salado”.

De igual manera, algunos balnearios pudiesen surgir de la Reserva Nacional Hidráulica Sur del Lago de Maracaibo donde aparecen varios caños [caño Domingo, caño Guayabita, caño Barrial, caño Arenosa, caño Seco, caño Real, caño Pajui, caño Negro], quebradas [quebrada La Casiana, quebrada La Gota, quebrada Canta Rana, quebrada El Cerrito, quebrada Chispa, quebrada Los Caños], y ríos [río Jabillo, río Morotuto, río Umuquena, río Pajitas, río Caquetrira, río Chiquito].

Conocer el municipio Panamericano con sus tierras de planicie aluvial y piedemonte andino puede ser un desafío para el turista, ya que sus 2 zonas urbanas presentan algunos problemas sociales; mientras que, sus 37 áreas rurales se encuentran distanciadas de la vía principal. Como ya se ha mencionado, la mayoría de los asentamientos más poblados dependen de la producción agrícola y ganadera destacándose de esta última, la producción de leche, quesos, y otros derivados lácteos.

RETRATO VIAJERO

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